Nipiiu-Iiyuuch, the Water People

I am a young woman from Waswanipi, Eeyou Istchee. I am the daughter of a residential school survivor and my dad’s traumas unfortunately shaped my life and the person I am today. My trauma and the racism I experienced forced me to be a frontline activist. People tend to think it’s a choice but it’s not. It’s survival. I’m Youth coordinator at Quebec Native Women. I also write in the Métro Montréal newspaper.
The poem is called “Nipiiu-Iiyuuch” that means “The water people”. We have mermaids in our lakes and rivers. I wrote it in Kuujjuaq after meeting strong Inuit women who are not even aware of the power they have. I refer to the white people as the big-bellied people in my poem, because Inuit still call them “Qallunat” (big eyebrows and big-bellied people). They first used that word when the Irish came in their territory and it stuck.

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Nipiiu-Iiyuuch – The Water People – Le Peuple de l’Eau

Ce soir-là les trois sirènes ont conquis les hommes à la grosse panse
ceux venus par bateau.
Incantations venues des profondeurs de la rivière
des paquebots de malheur dirigés droit vers leur tête.

Ce soir-là les trois sirènes ont conquis les hommes à la grosse panse
ceux qui se gavent de notre Histoire.
Invitations funèbres du 49e parallèle
des chansons ancestrales à bout portant.

Ce soir-là les trois sirènes ont conquis les hommes à la grosse panse
et ont brûlé la Loi sur les Sauvages
en pleins ébats sur l’autel de la colonisation.

 

MAÏTÉE LABRECQUE-SAGANASH,
Quebec Native Women Youth Coordinator

 

Image: Sedna, Inuit Mermaid by A.Galbraith
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